sábado, noviembre 27, 2021

¿Qué es el trastorno del desarrollo del lenguaje?

Punta Cana. Hoy se conmemora el Día Internacional de Concienciación sobre los Trastornos del Desarrollo del Lenguaje, una alteración que incide en el desarrollo del lenguaje y el habla que se detecta antes de los 4 años de edad. 

Esta condición puede prolongarse hasta la adolescencia, con posibles secuelas en la edad adulta.

Se estima que entre el 2 y el 5% de la población infantil padece del trastorno del desarrollo del lenguaje o DLD.

Esta efeméride se celebra anualmente en más de 39 países, involucrando a las familias, maestros, terapeutas y especialistas de trastornos del lenguaje para apoyar a las personas que padecen esta condición.

Trastorno del desarrollo del lenguaje

El trastorno del desarrollo del lenguaje o DLD es una condición neurológica que incide en el desarrollo de las habilidades del lenguaje (comprensión y capacidad para expresar ideas y pensamientos), que se manifiesta en los niños antes de los 4 años de edad que no tienen pérdida auditiva o discapacidad intelectual.

Anteriormente se denominaba trastorno específico del lenguaje. En un debate promovido por la Universidad de Oxford se llegó a la conclusión que dicho término no reflejaba fehacientemente dicha patología, dado que estaba asociado a otros aspectos como la memoria o la atención. En tal sentido se designó trastorno del desarrollo del lenguaje.

Una de las principales causas de este trastorno obedece a factores genéticos, resaltando que entre el 20 y el 40% de los niños afectados poseen antecedentes de discapacidades del lenguaje. Asimismo, existen otras condiciones que inciden, tales como Síndrome de Down, nacimiento prematuro, trastorno del espectro autista, daños en el sistema nervioso central (afasia) y discapacidades intelectuales.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento de este trastorno

Generalmente los niños desarrollan habilidades de comunicación verbal (habla y lenguaje), de acuerdo a su ritmo individual. Sin embargo, es importante determinar los siguientes signos o síntomas del trastorno del desarrollo del lenguaje:

  • Desarrollo limitado del vocabulario.
  • Dificultades de aprendizaje.
  • Dificultad para entender su nombre, la palabra «no» o instrucciones simples en el primer año de edad.
  • Dificultad para gesticular palabras, ente los 14 y 16 meses de edad.
  • No puede responder preguntas básicas como que, donde o quien, a los 3 años de edad.
  • Manifiesta dudas o repeticiones en el habla, después de los 5 años de edad.
  • Incapacidad de contar una historia secuencial a los 5 años de edad.
  • Puede presentar problemas de comportamiento.

Es fundamental el diagnóstico precoz de este trastorno por parte de un pediatra y otros especialistas médicos para un tratamiento oportuno, el cual variará en cada caso tratado. Se aplican diversas técnicas, tales como: Terapia del habla (se trabaja de manera individual el desarrollo de vocabulario y la gramática), Psicoterapia (para tratar problemas emocionales derivados de las dificultades en el lenguaje)

Recomendaciones

A continuación mostramos algunas recomendaciones básicas para apoyar a los niños que padecen este trastorno:

  • Es importante mantener una comunicación estrecha y constante con el niño, lo que le permitirá aprender nuevas palabras.
  • Fomentar el hábito de la lectura mediante libros, cuentos y relatos infantiles, así como leer vallas y letreros en los supermercados, escuelas y vías públicas.
  • Cantar canciones y hacer rimas.
  • Fomentar hábitos de socialización con otros niños, mediante juegos y actividades.
  • Hacer preguntas al niño y escuchar sus respuestas, para fomentar la interacción verbal.
  • Establezca horarios para ver televisión, jugar con video juegos y usar computadoras.

Por otra parte, en la prevención de este trastorno se recomienda mantener una buena nutrición durante el embarazo y la primera etapa de la infancia, así como el consumo de ácido fólico.

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